A vida boa – os vários significados de “viver bem”

Por Emrys Westacott       Traduzido de What Is The Good Life?

a vida boa e a filosofia.jpgO que é “uma vida boa”? Esta é uma das mais antigas questões filosóficas. Ela foi colocada de maneiras diferentes – como se deve viver? o que significa “viver bem”? – mas estas são a mesma questão. Afinal, todo mundo quer viver bem e ninguém quer uma “vida ruim”.

Mas a questão não é tão simples quanto parece. Os filósofos se especializam em descompactar complexidades ocultas, e o conceito de boa vida é um daqueles que precisa de um pouco de descompactação. Pois o que frases como “a boa vida” ou “viver bem” significam? Elas podem ser entendidas pelo menos de três maneiras.

A vida moral

Uma maneira básica em que usamos a palavra “bom” é expressar a aprovação moral. Então, quando dizemos que alguém está vivendo bem ou que viveu uma vida boa, podemos simplesmente dizer que ele é uma pessoa boa, alguém corajoso, honesto, confiável, gentil, altruísta, generoso, prestativo, leal, com princípios, e assim por diante. Ele possui e pratica muitas das virtudes mais importantes. E ele não gasta todo o seu tempo meramente perseguindo seu próprio prazer; dedica uma certa quantidade de tempo a atividades que beneficiam outras pessoas, talvez por meio do envolvimento com familiares e amigos, ou através de seu trabalho ou por meio de várias atividades voluntárias.

Essa concepção moral da boa vida teve muitos defensores. Sócrates e Platão deram prioridade absoluta a ser uma pessoa virtuosa sobre todas as outras coisas supostamente boas, como prazer, riqueza ou poder. No diálogo de Platão chamado Górgias, Sócrates leva essa posição ao extremo. Ele argumenta que é muito melhor sofrer o mal do que fazê-lo; que um homem bom que tem os olhos arrancados e é torturado até a morte é mais afortunado do que uma pessoa corrupta que usa a riqueza e o poder de maneira desonrosa.

Em sua obra-prima, a República, Platão desenvolve esse argumento em maior detalhe. A pessoa moralmente boa ele alega desfrutar de uma espécie de harmonia interior, ao passo que a pessoa perversa, não importa quão rica e poderosa possa ser ou quantos prazeres tenha, é desarmoniosa, fundamentalmente em desacordo consigo mesma e com o mundo. Vale a pena notar, no entanto, que tanto em Górgias quanto na República, Platão reforça seu argumento com um relato especulativo de uma vida após a morte em que pessoas virtuosas são recompensadas e pessoas perversas são punidas.

Muitas religiões também concebem a boa vida em termos morais como uma vida vivida de acordo com as leis de Deus. Uma pessoa que vive dessa maneira, obedecendo aos mandamentos e executando os rituais apropriados, é piedosa. E na maioria das religiões essa piedade será recompensada. Obviamente, muitas pessoas não recebem sua recompensa nesta vida. Mas crentes devotos estão confiantes de que sua piedade não será em vão. Os mártires cristãos foram cantando para a morte, confiantes de que logo estariam no céu. Os hindus esperam que a lei do carma garanta que suas boas ações e intenções sejam recompensadas, enquanto as ações e desejos do mal serão punidos, seja nesta vida ou em vidas futuras.

A vida de prazer

O filósofo grego Epicuro foi um dos primeiros a declarar, sem rodeios, que o que faz a vida valer a pena é o fato de podermos sentir prazer. O prazer é agradável, é divertido, é … bem … agradável! A visão de que o prazer é o bem, ou, em outras palavras, que o prazer é o que faz a vida valer a pena, é conhecido como hedonismo.

Agora, a palavra “hedonista”, quando aplicada a uma pessoa, tem conotações ligeiramente negativas. Isso sugere que ela é devotada ao que alguns chamam de prazeres “inferiores”, como sexo, comida, bebida e indulgência sensual em geral.  Alguns contemporâneos de Epicuro pensavam que ele defendia e praticava este tipo de estilo de vida, e até hoje um “epicurista” é alguém que aprecia especialmente a comida e a bebida. Na verdade, porém, isso é uma deturpação do epicurismo. Epicuro certamente elogiou todos os tipos de prazeres. Mas ele não defendeu que nos perdêssemos na devassidão sensual por várias razões:

  • fazer isso provavelmente reduzirá nossos prazeres a longo prazo, já que o excesso tende a causar problemas de saúde e a limitar o alcance do prazer que desfrutamos.
  • os chamados prazeres “superiores”, como amizade e estudo, são pelo menos tão importantes quanto “prazeres da carne”.
  • a boa vida tem que ser virtuosa. Embora Epicuro discordasse de Platão sobre o valor do prazer, ele concordou plenamente com ele nesse ponto.

Hoje, essa concepção hedonista da boa vida é indiscutivelmente dominante na cultura ocidental. Mesmo no discurso cotidiano, se dissermos que alguém está “vivendo a boa vida”, provavelmente queremos dizer que ele desfruta de muitos prazeres recreativos: boa comida, bom vinho, esqui, mergulho, descansando à beira da piscina ao sol com um coquetel e uma bela companhia.

O que é fundamental para essa concepção hedonista da boa vida é que ela enfatiza as experiências subjetivas. Nesta visão, descrever uma pessoa como “feliz” significa que ela “se sente bem”, e uma vida feliz é aquela que contém muitos “sentir-se bem”.

A vida plena

Se Sócrates enfatiza a virtude e Epicuro enfatiza o prazer, outro grande pensador grego, Aristóteles, vê a vida boa de uma maneira mais abrangente. De acordo com Aristóteles, todos nós queremos ser felizes. Valorizamos muitas coisas porque elas são um meio para outras coisas: por exemplo, valorizamos o dinheiro porque ele nos permite comprar as coisas que queremos; valorizamos o lazer porque nos dá tempo para buscar nossos interesses. Mas a felicidade é algo que valorizamos não como um meio para algum outro fim, mas por si só. Tem valor intrínseco em vez de valor instrumental.

Assim, para Aristóteles, a boa vida é a vida feliz. Mas o que isso significa? Hoje, muitas pessoas pensam automaticamente em felicidade em termos subjetivistas: para elas, uma pessoa é feliz se estiver desfrutando de um estado mental positivo, e sua vida é feliz se isso for verdade para eles na maior parte do tempo. Há um problema com esse modo de pensar sobre a felicidade. Imagine um sádico poderoso que gasta muito do seu tempo satisfazendo desejos cruéis. Ou imagine uma pessoa que fuma maconha e que não faz nada além de ficar sentada o dia todo assistindo a programas de TV antigos e jogando videogames. Essas pessoas podem ter muitas experiências subjetivas prazerosas. Mas devemos realmente descrevê-los como “vivendo bem”?

Aristóteles certamente diria não. Ele concorda com Sócrates que, para viver a boa vida, é preciso ser uma pessoa moralmente boa. E ele concorda com Epicuro que uma vida feliz envolverá muitas e variadas experiências agradáveis. Nós realmente não podemos dizer que alguém está vivendo a boa vida se ele tem se não sente prazer ou está constantemente sofrendo. Mas a ideia de Aristóteles sobre o que significa viver bem é objetivista e não subjetivista. Não é apenas uma questão de como uma pessoa se sente por dentro, embora isso seja importante. Também é importante que certas condições objetivas sejam satisfeitas. Por exemplo:

  • Virtude: as pessoas devem ser moralmente virtuosos.
  • Saúde: as pessoas devem gozar de boa saúde e uma vida razoavelmente longa.
  • Prosperidade: as pessoas devem ter conforto (para Aristóteles, isso significava afluência suficiente para que elas não precisassem trabalhar para ganhar a vida fazendo algo que não escolheriam livremente).
  • Amizade: as pessoas devem ter bons amigos. De acordo com Aristóteles, os seres humanos são inatamente sociais; então a boa vida não pode ser a de um eremita, um recluso ou um misantropo.
  • As pessoas devem desfrutar do respeito dos outros. Aristóteles não acha que a fama ou a glória é necessária; de fato, um desejo pela fama pode levar as pessoas a se perder, assim como o desejo de riqueza excessiva pode. Mas, idealmente, as qualidades e conquistas de uma pessoa devem ser reconhecidas pelos outros.
  • As pessoas precisam de boa sorte. Este é um exemplo de senso comum de Aristóteles. Qualquer vida pode ser tornada infeliz pela perda ou infelicidade trágica.
  • Eles devem exercitar suas habilidades e capacidades humanas por natureza.. Aristóteles argumenta que o que separa os seres humanos dos outros animais é a razão. Assim, a boa vida é aquela em que uma pessoa cultiva e exerce suas faculdades racionais, por exemplo, envolvendo-se em investigação científica, discussão filosófica, criação artística ou legislação. Se ele estivesse vivo hoje, ele poderia incluir algumas formas de inovação tecnológica.

Se, no final de sua vida, você puder verificar todas essas coisas, então você poderia razoavelmente afirmar ter vivido bem, ter alcançado a boa vida. Naturalmente, a grande maioria das pessoas hoje não pertence à classe ociosa como Aristóteles. Elas têm que trabalhar para viver. Mas ainda é verdade que pensamos que a circunstância ideal é você viver trabalhando naquilo que escolheria fazer de qualquer maneira, mesmo que não precisasse trabalhar. Assim, as pessoas capazes de exercer sua vocação são geralmente consideradas extremamente afortunadas.

A vida significativa

Muitas pesquisas recentes mostram que pessoas que têm filhos não são necessariamente mais felizes do que pessoas que não têm filhos. De fato, durante os anos de criação dos filhos e, especialmente, quando os filhos se transformaram em adolescentes, os pais tipicamente apresentam níveis mais baixos de felicidade e níveis mais altos de estresse. Mas, apesar de ter filhos não pode tornar as pessoas mais felizes, parece dar-lhes a sensação de que suas vidas são mais significativas.

Para muitas pessoas, o bem-estar de sua família, especialmente seus filhos e netos, é a principal fonte de significado na vida. Essa perspectiva remonta a um longo caminho. Nos tempos antigos, a definição de boa sorte era ter muitas crianças que se dão bem na vida. Mas, obviamente, pode haver outras fontes de significado na vida de uma pessoa. Elas podem, por exemplo, buscar um tipo particular de trabalho com grande dedicação. Por exemplo: pesquisa científica, criação artística etc. Podem dedicar-se a uma causa. Por exemplo: lutar contra o racismo; protegendo o meio ambiente etc. Ou podem estar completamente imersas e engajadas em alguma comunidade em particular: uma igreja, um time de futebol, uma escola.

A vida concluída

Os gregos tinham um ditado: não chame nenhum homem feliz até que ele esteja morto. Há sabedoria nisso. De fato, pode-se querer emendá-lo para: Não chamar nenhum homem feliz até que ele esteja morto há muito tempo. Às vezes, uma pessoa pode parecer viver uma vida boa e ser capaz de verificar tudo em sua vida – virtude, prosperidade, amizade, respeito, significado, etc. – e eventualmente se revelar como algo diferente do que pensávamos que fosse. Um bom exemplo disso, Jimmy Saville, a personalidade da TV britânica que foi muito admirado em sua vida, mas que, depois que ele morreu, foi exposto como um predador sexual em série.

Casos como esse revelam a grande vantagem de uma noção objetivista e não subjetivista do que significa viver bem. Jimmy Saville pode ter gostado da vida dele. Mas certamente não queremos dizer que ele viveu uma boa vida. Uma vida verdadeiramente boa é aquela que é invejável e admirável em todas ou na maioria das formas descritas acima.

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