David Hume | Filosofia na Escola

David Hume

Vida e obra

David Hume nasceu em 26 de abril de 1711, em Edimburgo, na Escócia. O pai de Hume, o advogado Joseph Home, morreu em 1713, e a mãe de Hume, Katherine, criou seus três filhos sozinha. Com sua família calvinista, o jovem Hume assistiu fielmente aos cultos na Igreja da Escócia, onde seu tio servia como pastor. A família do menino tinha uma vida confortável e uma renda moderada, suficiente para lhe proporcionar uma boa educação. Ele saiu de casa aos doze anos para estudar direito na Universidade de Edimburgo.

Embora as cartas mais antigas de Hume revelem que ele levou a religião a sério, ele desenvolveu um interesse mais forte em filosofia e literatura enquanto estudava em Edimburgo. Em 1729, Hume deixou Edimburgo para buscar uma educação auto-dirigida. Trabalhou brevemente para um comerciante de açúcar na Inglaterra e partiu para a França em 1734, onde escreveu seu primeiro livro, Tratado da Natureza Humana . Quando retornou à Grã-Bretanha, publicou anonimamente três dos cinco volumes do Tratado: Livros I e II em 1739 e o livro III em 1740 – um feito notável para uma pessoa de 29 anos. Muitos estudiosos acreditam hoje que o Tratado é a obra-prima de Hume, mas não foi bem recebida pelo público inglês. O livro não foi amplamente revisado e não conseguiu despertar o debate público que Hume esperava.

Em 1741 e 1742, Hume publicou seus Ensaios Morais e Políticos, de dois volumes, que tiveram mais sucesso do que o Tratado. Hume decidiu que o problema com seu Tratado era seu estilo, não seu conteúdo, e então o reelaborou em várias publicações menores. Duas dessas publicações se tornaram grandes obras: Uma investigação sobre o entendimento humano e Uma investigação sobre os princípios da moral.

Desta vez, Hume causou um rebuliço ao defender um sistema de moralidade baseado na utilidade, em vez de na autoridade de Deus. Seu recém-descoberto sucesso o encorajou a procurar um cargo de chefe de departamento na Universidade de Edimburgo, mas o conselho da cidade o rejeitou por causa de sua filosofia antirreligiosa. Os novos livros estabeleceram Hume como o fundador da teoria utilitarista e inspirou o movimento utilitarista, mas também o tornaram conhecido como um ateu, o que não era bem aceito nas universidades.

Em 1752, Hume tornou-se bibliotecário em Edimburgo, onde escreveu e publicou sua História da Inglaterra em seis volumes. Embora não tenha sido um trabalho filosófico no sentido mais estrito, Hume sentiu que a História era o próximo passo em sua evolução filosófica. Ele descreveu a série como a aplicação prática de suas idéias sobre política.

Durante este período também publicou quatro dissertações: A História Natural da Religião, Dissertação sobre as Paixões, Da Tragédia e Do Padrão do Gosto. Essas obras despertaram polêmica na comunidade religiosa antes de se tornarem públicas. As primeiras cópias foram impressas e alguém de influência ameaçou processar o editor de Hume se o livro fosse distribuído como estava. Hume apagou dois ensaios e removeu algumas passagens particularmente ofensivas, depois publicou o livro que teve um sucesso moderado. Mas o sucesso maior da História da Inglaterra restaurou a reputação de Hume e proporcionou-lhe a renda de que precisava para viver confortavelmente.

Em 1763 , Hume deixou a biblioteca e retornou ao mundo da política, acompanhando Lord Hertford, o embaixador britânico na França, como seu secretário pessoal. Hume era uma figura controversa na Inglaterra, mas o Iluminismo de Paris o recebeu calorosamente. Em 1766, Hume retornou a Londres como subsecretário de Estado, trazendo consigo o escritor perseguido Jean-Jacques Rousseau. Apesar da generosidade de seu anfitrião bem-humorado, Rousseau acabou ficando paranoico e amargurado com os ataques públicos de seus inimigos contra ele, e ele rompeu com Hume em 1767 . Rousseau escreveu um panfleto público acusando Hume de conspirar contra ele enquanto ele era convidado de Hume. Hume efetivamente limpou seu próprio nome publicando uma resposta que explicava as razões de sua disputa.

Outra nomeação de secretária levou Hume para longe da Inglaterra por um ano, mas em 1768, ele se retirou para Edimburgo, onde passou os anos restantes revisando seus trabalhos e socializando. Ele morreu em 26 de abril de 1776, aos sessenta e cinco anos de idade. Após sua morte, vários de seus trabalhos não publicados apareceram na imprensa. A primeira foi a curta autobiografia Minha Própria Vida, na qual ele finalmente reconhece que foi o autor do Tratado. O livro despertou uma controvérsia religiosa imediata por causa de sua professada felicidade como um ateu.

Em 1779, apareceu os Diálogos sobre a religião natural, depois de ser escondido por anos por seus amigos mais próximos. Mais uma vez, a resposta foi mista. Os admiradores de Hume consideraram um trabalho magistral, enquanto os críticos protestaram contra sua hostilidade à religião.

Legado

Hume é amplamente considerado como o terceiro e mais radical dos empiristas britânicos, depois de John Locke e George Berkeley. Como Locke e Berkeley, Hume argumentou que todo conhecimento resulta de nossas experiências e não é recebido de Deus ou inato em nossas mentes. Esse tipo de empirismo levou ao “método científico” de hoje, que sustenta que o conhecimento deve ser baseado em observações, em vez de intuição ou fé. O empirismo radical foi além, argumentando que nosso conhecimento nada mais é do que a soma de nossas experiências. Ao contrário de Locke e Berkeley, Hume removeu Deus da equação completamente e argumentou contra a possibilidade de sua existência como seus contemporâneos a imaginavam.

Hume destacou-se como filósofo moral, historiador e economista. Ele era o líder do Iluminismo escocês, um movimento que ocorreu nos cinquenta anos entre 1740 e 1790 . Este período foi muito estável na história escocesa, livre de luta civil e tumultos de eras anteriores, e deu origem a um grande número de intelectuais notáveis. O Iluminismo francês já havia se espalhado por toda a Europa continental e começava a influenciar os acadêmicos escoceses, incluindo Hume. Embora compartilhassem o espírito francês, os filósofos escoceses praticavam extremo ceticismo e identificavam-se mais fortemente com o utilitarismo, que postulava que as ações deveriam ser avaliadas pela felicidade ou infelicidade que geram.

Apesar dos contemporâneos de Hume, suas teorias sobre a “evolução” da ética, das instituições e das convenções sociais provaram ser altamente influentes para os filósofos posteriores. A atenção às suas obras cresceu depois que o grande filósofo Immanuel Kant creditou Hume ao despertá-lo de seu “sono dogmático”.


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