Francis Bacon

Introdução

Sir Francis Bacon (1561-1626) foi um Inglês filósofo, estadista, ensaísta e cientista do período final da Renascença. Ele era um político astuto e ambicioso no clima político turbulento da Inglaterra do período. Mas, apesar de suas negociações nefastas e constantes batalhas contra dívidas, também era possuidor de uma mente brilhante.

Sua principal contribuição para a filosofia foi a aplicação do raciocínio indutivo (generalizações baseadas em instâncias individuais), a abordagem usada pela ciência moderna, em vez do método da escolástica medieval e do aristotelismo, baseado no raciocínio puro. Ele foi um dos primeiros proponentes do empirismo e do método científico.

Vida

Francis Bacon nasceu em Londres, Inglaterra, em 22 de janeiro de 1561. Seu pai era Sir Nicholas Bacon, Lorde Guardião do Grande Selo sob a Rainha Elizabeth I. Sua mãe era Ann Cooke, segunda esposa de Sir Nicholas, filha de Sir Anthony Cooke e cunhada de William Cecil (conselheiro-chefe da rainha Elizabeth). Ele foi criado como um cavalheiro inglês e teve muitos contatos na corte. Era o mais novo dos cinco filhos e três filhas de seu pai.

A educação inicial de Bacon foi realizada em casa devido à má saúde, que o atormentou durante toda a sua vida. Entrou no Trinity College, em Cambridge, aos 12 anos e foi lá que conheceu a rainha, que ficou impressionada com seu intelecto precoce. Em 1576, e entrou brevemente na classe alta da Grey’s Inn, mas logo teve a oportunidade de viajar (com Sir Amias Paulet, o embaixador inglês em Paris) pela França, Itália e Espanha, incluindo algum tempo na Universidade de Poitiers na França. Houve rumores infundados de que ele se envolveu romanticamente durante esse período com Marguerite de Valois, irmã do rei francês).

Em fevereiro de 1579 ele retornou à Inglaterra com a morte súbita de seu pai. Embora sua herança fosse muito menor do que o previsto, ele retornou à Grey’s Inn para estudar direito a fim de se sustentar. Ele foi admitido como um advogado em 1582, mas suas ambições (que ele descreveu como descobrir a verdade, servir seu país e a sua igreja) o levaram à política . Ele serviu como membro do Parlamento para o Melcome Regis em 1584, e depois Taunton (1586), Southampton e Ipswich (1597), Liverpool (1589), Middlesex (1593) e St Albans e Ipswich (1604).

Sua oposição inicial ao programa tributário de Elizabeth retardou seu avanço político, mas, com a ajuda de seu poderoso tio, lorde Burghley, subiu rapidamente na profissão de advogado. Nesse período, ele também se familiarizou com o favorito da rainha Elizabeth, Robert Devereux, 2º Conde de Essex, e, em 1591, agia como conselheiro confidencial do conde. Ele continuou a usar seus contatos para avançar em sua carreira, incluindo uma nomeação para o Conselho da Rainha em 1596, embora seus problemas financeiros continuassem e, em 1598, ele foi brevemente preso por suas dívidas incobráveis. Ele era um político astuto e conseguiu cortar seus laços com o duque de Essex antes de Essex ser executado por traição em 1601 (inclusive argumentando publicamente contra seu antigo benfeitor).

Com a ascensão do rei Jaime I após a morte de Isabel, em 1603, a estrela de Bacon continuou a subir e ele foi condecorado no mesmo ano. Em 1606, ele se casou com Alice Barnham, a filha de 14 anos de um parlamentar londrino bem-relacionado (mais tarde ele a deserdou pela a descoberta de sua infidelidade). Apesar da renda generosa de seus vários cargos, as dívidas antigas e seus métodos perdulários o mantinham endividado. Conseguiu negociar os obstáculos políticos do reinado do Rei James e continuou a receber o favor do rei, embora  nem sempre fosse tão popular com seus pares.

Francis Bacon desempenhou um papel de liderança na criação das colônias britânicas no Novo Mundo, especialmente na Virgínia, nas Carolinas e em Newfoundland. Seu relatório do governo sobre “A colônia da Virgínia” foi feito em 1609, e ele ajudou a formar a Newfoundland Colonization Company, que enviou John Guy para fundar uma colônia em Newfoundland em 1610.

A carreira pública de Francis Bacon terminou em desgraça em 1621, quando um Comitê Parlamentar sobre a administração da lei fez 23 acusações de corrupção e suborno . Embora sua prisão na Torre de Londres tenha sido de curta duração, ele foi declarado incapaz de ocupar um cargo futuro ou estar no parlamento, e escapou por pouco de ser privado de seus títulos. Ele foi banido de Londres e se aposentou em sua propriedade em Gorhambury (perto de St. Albans) para dedicar-se à escrita e ao trabalho científico .

Bacon morreu aos 66 anos, na casa de Lord Arundel em Highgate, Londres, em 9 de abril de 1626, deixando dívidas substanciais. Em seu funeral na Igreja de São Miguel, em St. Albans, mais de trinta pensadores famosos da época reuniram seus elogios a ele, sugerindo que, entre muitos inimigos políticos, ele também tinha muitos amigos eruditos e literários .

Desde sua morte, surgiram várias controvérsias e teorias de conspiração sobre Bacon, incluindo sua possível homossexualidade, a possibilidade de que ele (e também o conde de Essex) tenha sido o filho ilegítimo e não reconhecido da rainha Elizabeth, que ele era o verdadeiro autor de muitas das maiores peças de William Shakespeare, que ele estava profundamente envolvido com várias sociedades secretas, como os rosacruzes e maçons  e que ele fingiu sua própria morte.

Principais ideias de Francis Bacon

Para Bacon, o único conhecimento de importância para o homem estava empiricamente enraizado no mundo natural, e um sistema claro de investigação científica asseguraria o domínio do homem sobre o mundo. Ele tinha uma grande reverência por Aristóteles, embora achasse a filosofia aristotélica estéril e errada em seus objetivos .

Um novo método para a ciência. Bacon argumentou que, embora a filosofia na época geralmente usasse o silogismo dedutivo para interpretar a natureza, ela deveria proceder através do raciocínio indutivo: usar a observação para chegar à leis científicas . De seus primeiros estudos, Bacon foi persuadido de que os métodos e resultados da ciência então praticada (amplamente baseados no trabalho do filósofo grego Aristóteles ) eram errôneos. Porém, enquanto muitas idéias aristotélicas (como a posição da Terra no centro do universo) foram derrubadas, sua metodologia ainda estava sendo usada. Bacon argumentou fortemente que a verdade exigia provas baseadas em observações da natureza defendia uma investigação completa em todos os casos, evitando teorias baseadas em dados insuficientes. Embora não seja ele mesmo um cientista ilustre, sua importância está na maneira como  articulou o que se tornaria o modo dominante de pensamento na ciência.

A teoria dos quatro ídolos. No entanto, ele advertiu que antes de iniciar essa indução, o filósofo deve libertar sua mente de certas falsas noções ou tendências que distorcem a verdade, que ele caracterizou como os quatro ídolos: os ídolos da tribo, da caverna, do teatro e do foro.

Saber é poder. A expressãoscientia potentia est” é uma expressão latina que significa saber é poder. Bacon foi um dos pensadores a afirmar a importância do conhecimento científico para melhorar a condição de vida da humanidade. É através do conhecimento da natureza que é possível controlá-la.

Principais livros publicados

  • 1605 – Da Proficiência e o Avanço do Conhecimento Divino e Humano. Publicado em 1605, o Avanço do conhecimento dividiu o entendimento humano em três partes: história, relacionada à faculdade de memória do homem; poesia, relacionada com a faculdade de imaginação do homem; e filosofia, pertencente à faculdade da razão do homem. Ele então dividiu essas três partes com base em três aspectos: divino, humano e natural. As classificações usadas em o Avanço do Conhecimento inspiraram a estrutura taxonômica da Enciclopédia, altamente influente, publicada na França entre 1751 e 1772.
  • 1620 – Novum Organum. Na época de Francis Bacon e por muitos séculos antes dele, a ciência ou filosofia natural na Europa era dominada pelas obras de Aristóteles. A maioria dos estudiosos reverenciava Aristóteles o que levou a estagnação do desenvolvimento da ciência. A obra mais influente de Francis Bacon, o Novum Organum Scientiarum (“novo instrumento da ciência”) foi publicada em 1620. Nela, Bacon rejeitou a filosofia aristotélica e desenvolveu seu famoso método baconiano, que usava o raciocínio indutivo para chegar a verdades gerais a partir da observação cuidadosa de acontecimentos particulares. Este método foi influente no desenvolvimento do método científico na ciência moderna. A ênfase de Bacon no uso de experimentos é uma das razões pelas quais ele é considerado “o Pai da Filosofia Experimental.”
  • 1623 – History of Life and Death.  Em 1623, Bacon História da Vida e Morte foi publicada. Este trabalho é um tratado sobre medicina que examina as causas da degeneração do corpo e da velhice, levando em consideração diferentes análises, teorias e experimentos, para encontrar soluções para prolongar a vida.
  • 1627 –  A nova Atlântida. Escrito em 1623 e publicado após sua morte em 1627, expressava as aspirações e ideais de Bacon na forma de uma utopia idealizada e uma visão do futuro da descoberta e do conhecimento humanos. Nele, ele imaginou uma terra onde haveria maiores direitos para as mulheres, a abolição da escravidão, a eliminação das prisões dos devedores (uma nota bastante pessoal), a separação entre igreja e estado e a liberdade de expressão religiosa e política. Inclui sua ideia de uma instituição cooperativa de pesquisa, que foi fundamental para os planos e preparativos para a criação da Royal Society e importante para a ciência no século XVII.

Francis Bacon é considerado um “gênio universal” que fez contribuições importantes em vários campos. Ele foi um filósofo, estadista, cientista, jurista, orador e autor. Bacon foi a principal figura no campo da metodologia científica, cujo trabalho desempenhou um papel fundamental na transição da Europa do Renascimento para o início da era moderna. Ele é assim creditado por não ser menos que uma figura chave no início de uma nova era intelectual. A Royal Society e outras instituições científicas aplicaram sua abordagem científica e seguiram os passos de seu método científico reformado; e numerosos cientistas e pensadores foram influenciados por suas obras.

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