John Stuart Mill

Autor: Alistair MacFarlane

Mill e o conceito de liberdade estão sempre ligados, mas seu pai tirânico tentou privá-lo disso. Mais tarde na vida, quando perguntado se ele já havia jogado críquete, ele respondeu melancolicamente que nunca teve uma infância, não tinha amigos da sua idade e nunca tinha tido tempo para coisas frívolas. O garoto solitário foi transformado em um prodígio e, como resultado, cresceu para ver a sociedade em termos amplamente abstratos. Os acontecimentos posteriores converteram-no dramaticamente em um poderoso defensor da mudança social radical.

Anos iniciais

John Stuart Mill nasceu em 20 de maio de 1806 em Pentonville, um subúrbio de Londres. Ele era o mais velho dos nove filhos de James Mills e Harriet. Seu pai, que originalmente se formou como ministro da igreja na Escócia, veio a Londres para se tornar jornalista, conheceu o filósofo utilitarista Jeremy Bentham (1748-1832) e tornou-se seu dedicado apoiador e colaborador.

James Mill lutou para ganhar a vida como escritor até que sua História da Índia (1818) chamou a atenção da Companhia das Índias Orientais. Nos anos seguintes, sua capacidade e diligência permitiram que ele se tornasse o Examinador Chefe da empresa. Isso deu a ele segurança financeira e tempo livre suficiente para tentar fazer de seu filho mais velho um prodígio. Nisso ele conseguiu foi além de qualquer expectativa razoável, embora a um custo enorme para a criança.

John Stuart começou a aprender grego aos três anos de idade e dominou completamente o latim aos onze anos. Após uma pesquisa abrangente sobre a história, iniciou o estudo de lógica, matemática e economia. Tudo isso foi conseguido sob a tutela de seu pai e o encorajamento de Bentham. Aos quinze anos Mill tornou-se um erudito versátil e iniciou um trabalho original. Ele começou juntando as exposições fragmentárias do utilitarismo de Bentham em uma forma coerente e sistemática, lançando assim sua carreira literária e filosófica independente.

Em 1823, quando Mill tinha dezessete anos, seu pai garantiu-lhe uma posição na Companhia das Índias Orientais. A capacidade prodigiosa de John e sua capacidade de trabalho asseguraram um aumento constante nas fileiras da empresa até que ele sucedeu seu pai como Examinador Chefe em 1856. Em 1858, Mill se aposentou da empresa com uma pensão confortável e voltou sua atenção para a política.

Ele foi eleito membro do Parlamento de Westminster e entrou na Câmara dos Comuns em 1865. Seu pai garantiu-lhe uma posição na Companhia das Índias Orientais. A capacidade prodigiosa de John e sua capacidade de trabalho asseguraram um aumento constante nas fileiras da empresa até que ele sucedeu seu pai como Chief Examiner em 1856. Em 1858, Mill se aposentou da empresa com uma pensão confortável e voltou sua atenção para a política.

Logo depois de começar a trabalhar com a Companhia das Índias Orientais em 1823, Mill teve uma experiência traumática que o assombrou pelo resto de sua vida. Atravessando o St. James Park, em Londres, a caminho do trabalho, ele notou um monte de roupas debaixo de uma árvore. Investigando, ele encontrou o corpo de um bebê recém-nascido estrangulado. Relatando sua terrível descoberta, ele ficou horrorizado com a indiferença com que esse evento comum foi recebido.

Mill imediatamente começou a primeira das campanhas que o tornaram um flagelo da indiferença e da hipocrisia vitoriana: ele distribuiu um panfleto descrevendo e defendendo a contracepção em todos os distritos da classe trabalhadora de Londres. Ele logo foi detido, acusado de obscenidade, condenado e preso por um breve período. Um homem que mais tarde se tornaria um dos principais intelectuais públicos de sua época adquirira um registro criminal aos dezessete anos. Sua família e seus amigos influentes administraram a situação de maneira tão eficaz que nenhuma discussão pública do incidente ocorreu até que um obituário vingativo apareceu no The Times cinquenta anos depois. Embora ingenuamente apresentado como não mais do que uma indiscrição juvenil, isso perdeu completamente o seu significado crucial. Mill tornou-se naquele momento e permaneceu um homem de ação apaixonado.

Mill inevitavelmente sofreu uma reação severa à sua rigorosa infância e adolescência difícil, e em 1830 tornou-se profundamente deprimido. Embora continuando a trabalhar, ele perdeu toda a ambição e interesse. Mas, devagar e com firmeza, ele percebeu que, embora sua situação possa ter sido causada por seu pai, qualquer solução deveria estar em suas próprias mãos.

Ele abandonou sua lista esteira de leituras e começou a ler amplamente e por prazer. Sua conexão com Bentham deu-lhe uma entrada para os salões que estavam surgindo em Londres, e para os quais os intelectuais estavam em alta. E em um deles ele conheceu Harriet Taylor, que transformou sua vida. Seu marido John era um farmacêutico de sucesso, um defensor de Bentham e ex-vizinho dos Mills. Os Taylors, embora se reunissem para eventos literários e filosóficos, viviam separados. Harriet também foi muito aceita por Mill, e eles mudaram rapidamente da parceria intelectual para um relacionamento próximo e íntimo.

John Taylor permaneceu notavelmente tolerante com o que ele pode ter considerado uma amizade platônica, mas que outros viam como algo escandaloso. Em particular, o pai de Mill violentamente, mas em vão, objetou, e seu controle sobre seu filho foi quebrado. Harriet e Mill foram inseparáveis ​​pelos próximos vinte anos e se casaram em 1851, dois anos após a morte de John Taylor.

Harriet era uma intelectual brilhante por direito próprio e mudou a vida de Mill e sua filosofia. Ela o levou a entender as possibilidades para os homens, mulheres e todas as classes da sociedade, de um desenvolvimento progressivo da individualidade como o principal objetivo da vida. Harriet tornou-se indispensável para seu pensamento, sua humanidade em desenvolvimento e sua determinação em agir. Mill ficou profundamente perturbado quando, em 1858, durante uma excursão pela Europa, Harriet adoeceu e morreu em Avignon, onde foi enterrada. Ele comprou uma casa lá e pelo resto de sua vida passou muitos meses nela todos os anos, a fim de estar perto de seu túmulo.

Filosofia e Política

Mill era um empirista que procurava estender o conhecimento baseado na experiência em domínios sociais e morais. Sua política era uma tentativa apaixonada de colocar sua filosofia em prática. Sua sistematização juvenil da filosofia de Bentham acabou sendo publicada como Utilitarismo em 1863. O argumento utilitarista de Mill é simples de ser apresentado: “ações são corretas na medida em que tendem a promover a felicidade, erradas na medida em que tendem a promover um reverso disso.” As tentativas de Bentham de produzir uma base quantitativa viável para a ética haviam fracassado, e seu “cálculo de felicidade” havia se tornado um objeto de ridículo. A abordagem mais sutil de Mill se saiu um pouco melhor. Todas as outras grandes obras de Mill foram plataformas de lançamento para sua defesa política. A maior foi o magnífico Sobre a liberdade (1859).

A liberdade repousa sobre uma barganha entre indivíduos e a sociedade em que vivem. A barganha pode ser especificada de maneira complementar: listando coisas que podem ser feitas e que não podem ser feitas. Mill era um defensor comprometido de minimizar a lista de coisas que a sociedade proibia. Em suas próprias palavras: “O único fim pelo qual a humanidade é autorizada, individual ou coletivamente, a interferir com a liberdade de ação de qualquer um de seus indivíduos é a autoproteção. O único propósito pelo qual o poder pode ser corretamente exercido sobre qualquer membro de uma comunidade civilizada, contra sua vontade, é evitar danos a outros. Sobre si o indivíduo é soberano.” Sobre a liberdade foi sua obra-prima e continua a ser uma defesa inspiradora das visões liberais. Durante os sete anos de sua vida conjugal, Mill produziu três outras grandes obras: Considerações sobre o governo representativo (1859), Utilitarismo (1863) e A Sujeição das Mulheres (1869).

Quando Mill concordou em se candidatar como parlamentar em 1865, estava de acordo com seus princípios estritamente concebidos. No parlamento, ele provou ser um orador menos efetivo do que o esperado, embora disposto a entrar em um debate argumentativo.

Seu fracasso no parlamento condenou qualquer perspectiva de cargo ministerial, e ele perdeu seu assento na eleição de 1868. No entanto, apesar desse grave revés, a influência política de Mill continuou a crescer através de seus escritos, durante o restante de sua vida e depois. Embora suas contribuições à lógica, à metafísica e à economia tenham sido superadas por especialistas modernos, Mill desempenhou um papel crucial no desenvolvimento de um terreno fértil no qual a democracia liberal moderna floresceu. Embora nunca tenha alcançado os picos mais altos de filosofia ou política, ninguém foi mais eficaz do que Mill em combinar ambos com um efeito grande e duradouro.

Últimos dias

Mill passou os últimos quatro anos de sua vida em Monloisir, sua casa em Avignon. Para desalento de futuros biógrafos, ele destruiu muitos de seus registros e a maior parte de sua antiga correspondência. Ele continuou sua defesa direta e incessante dos direitos das mulheres e expressou uma profunda insatisfação com o partido Liberal e Gladstone. No início de maio de 1873 ele desenvolveu “um enorme inchaço no rosto e no pescoço”. Mill havia contraído erisipela, uma infecção bacteriana então incurável. Ele morreu em 8 de maio de 1873 com a idade de 66 anos,

Epílogo

Mill nunca foi capaz de resolver completamente as contradições e tensões em sua filosofia e sua vida que resultaram de sua dura infância: entre racionalidade e emoção, entre reflexão e ação, e entre filosofia e política. Como Bertrand Russell, ele era um intelectual público e um foco de ressentimento político. Ao contrário de Russell, seu legado político é maior que o filosófico. Mill deu uma defesa magnífica da liberdade individual em dois campos complementares: que ela permite que os indivíduos realizem seu potencial da maneira que eles acreditam melhor, e que liberando talento, criatividade e imaginação cria uma base para o progresso moral. Por isso, devemos ser eternamente gratos.

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