Maquiavel

Nicolau Maquiavel foi um dos mais influentes teóricos políticos da filosofia ocidental. Seu tratado mais lido, O Príncipe, inverteu a teoria das virtudes de Aristóteles, abalando a concepção européia de governo em suas fundações. Maquiavel viveu ou esteve perto de Florença, Toscana, durante toda a sua vida, durante o auge do movimento renascentista, do qual participou. Ele também é o autor de uma série de tratados políticos adicionais, incluindo os discursos sobre a primeira década de Tito Lívio, bem como de textos literários, incluindo duas comédias e vários poemas.

Vida

Maquiavel nasceu e foi criado em Florença, na Itália, onde seu pai era advogado. Temos todos os motivos para acreditar que sua educação foi de qualidade excepcional, especialmente em gramática, retórica e latim. Ele parece não ter sido instruído em grego, embora Florença tenha sido um importante centro para o estudo da língua helênica.

Em 1498, aos vinte e nove anos, Maquiavel foi convocado para cobrir dois papéis governamentais relevantes em um momento de turbulência social para a recém-constituída República de Florença: ele foi nomeado presidente da segunda chancelaria e – pouco tempo depois – secretário da Dieci di Libertà e di Pace um conselho de dez pessoas responsável por manter relações diplomáticas com outros Estados. Entre 1499 e 1512, Maquiavel testemunhou em primeira mão o desdobramento dos acontecimentos políticos italianos.

Em 1513, a família Medici retornou a Florença. Maquiavel foi preso e torturado pela primeira vez, depois enviado para o exílio. Ele se aposentou em sua casa de campo em San Casciano Val di Pesa, a cerca de 16 quilômetros a sudoeste de Florença. É aqui, entre 1513 e 1527, que ele escreveu suas obras-primas.

O príncipe

O príncipe foi a primeira obra composta por Maquiavel em San Casciano principalmente durante 1513; foi publicada apenas postumamente em 1532. O Príncipe é um pequeno tratado de vinte e seis capítulos em que Maquiavel instrui um jovem aluno da família Medici sobre como adquirir e manter o poder político. Famosamente centrada no equilíbrio certo de fortuna e virtude no príncipe, é de longe a obra mais lida de Maquiavel e um dos textos mais proeminentes do pensamento político ocidental.

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Os discursos

Apesar da popularidade do príncipe, o maior trabalho político de Maquiavel é provavelmente os discursos sobre a primeira década de Tito Lívio. Suas primeiras páginas foram escritas em 1513, mas o texto foi concluído apenas entre 1518 e 1521. Se o príncipe instruiu como governar um principado, os discursos foram feitos para educar as futuras gerações a alcançar e manter a estabilidade política em uma república. Como o título sugere, o texto é estruturado como um comentário sobre os dez primeiros volumes de Ab Urbe Condita Libri, a principal obra do historiador romano Titus Livius (59 a.c. – 17 d.c.).

Os Discursos estão divididos em três volumes: o primeiro dedicado à política interna; o segundo para a política externa; o terceiro a uma comparação das ações mais exemplares de homens individuais na Roma antiga e na Itália renascentista. Se o primeiro volume revela a simpatia de Maquiavel pela forma republicana de governo, é especialmente no terceiro que encontramos um olhar crítico lúcido e pungente sobre a situação política da Itália renascentista.

Outras obras políticas e históricas

Enquanto levava adiante seus papéis governamentais, Maquiavel teve a oportunidade de escrever sobre os eventos e questões que estava testemunhando em primeira mão. Alguns deles são críticos para entender o desdobramento de seu pensamento. Eles variam desde o exame da situação política em Pisa (1499) e na Alemanha (1508-1512) até o método usado por Valentino para matar seus inimigos (1502).

Enquanto em San Casciano, Maquiavel escreveu também uma série de tratados sobre política e história, incluindo um tratado sobre a guerra (1519-1520), uma recontagem da vida do condottiero Castruccio Castracani (1281-1328), uma história de Florença (1520 -1525).

Maquiavelismo

No final do século XVI, o príncipe tinha sido traduzido para todas as principais línguas europeias e foi objeto de disputas acaloradas nos tribunais mais importantes do velho continente. Muitas vezes mal interpretadas, as idéias centrais de Maquiavel eram tão desprezadas que um termo foi cunhado para se referir a elas – o maquiavelismo. Até hoje, o termo indica uma atitude cínica, segundo a qual um político está justificado ao cometer qualquer ato ilícito se um determinado fim o exigir.

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