O que significa Deus está morto para Nietzsche?

“Deus está morto!” Esta é a frase que mais do que qualquer outra está associada a Nietzsche. No entanto, há uma ironia aqui na medida em que Nietzsche não foi o primeiro a chegar a essa expressão. O escritor alemão Heinrich Heine (que Nietzsche admirava) disse primeiro. Mas foi Nietzsche quem fez de sua missão, como um filósofo, responder à mudança cultural dramática por trás da expressão “Deus está morto.”

A frase aparece pela primeira vez no início do Livro III da Gaia Ciência (1882). Um pouco mais tarde, é a idéia central do famoso aforismo (125) intitulado O homem louco, que começa assim:

Não ouviram falar daquele homem louco que em plena manhã acendeu uma lanterna e correu ao mercado, e pôs-se a gritar incessantemente: “Procuro Deus! Procuro Deus!”? — E como lá se encontrassem muitos daqueles que não criam em Deus, ele despertou com isso uma grande gargalhada. Então ele está perdido? perguntou um deles. Ele se perdeu como uma criança? disse um outro. Está se escondendo? Ele tem medo de nós? Embarcou num navio? Emigrou?   gritavam e riam uns para os outros.

O homem louco se lançou para o meio deles e trespassou-os com seu olhar. “Para onde foi Deus?” gritou ele, “já lhes direi! Nós o matamos — vocês e eu. Somos todos seus assassinos! Mas como fizemos isso? Como conseguimos beber inteiramente o mar? Quem nos deu a esponja para apagar o horizonte? Que fizemos nós, ao desatar a terra do seu sol? Para onde se move ela agora? Para onde nos movemos nós? Para longe de todos os sóis? Não caímos continuamente? Para trás, para os lados, para a frente, em todas as direções? Existem ainda ‘em cima’ e ‘embaixo’? Não vagamos como que através de um nada infinito? Não sentimos na pele o sopro do vácuo? Não se tornou ele mais frio? Não anoitece eternamente? Não temos que acender lanternas de manhã? Não ouvimos o barulho dos coveiros a enterrar Deus? Não sentimos o cheiro da putrefação divina? — apodrecem! Deus está morto! Deus continua morto! E nós o matamos!

O homem louco continua dizendo

Nunca houve um ato maior — e quem vier depois de nós pertencerá, por causa desse ato, a uma história mais elevada que toda a história até então!

Enfrentado pela incompreensão, ele conclui:

“Eu venho cedo demais”, disse então, “não é ainda meu tempo. Esse acontecimento enorme está a caminho, ainda anda: não chegou ainda aos ouvidos dos homens. O corisco e o trovão precisam de tempo, a luz das estrelas precisa de tempo, os atos, mesmo depois de feitos, precisam de tempo para serem vistos e ouvidos. Esse ato ainda lhes é mais distante que a mais longínqua constelação — e no entanto eles o cometeram!”

O que “Deus está morto” significa?

O primeiro comentário bastante óbvio a se fazer é que a afirmação “Deus está morto” é paradoxal. Deus, por definição, é eterno e todo-poderoso. Ele não é o tipo de coisa que pode morrer. Então, o que significa dizer que Deus está “morto”? A ideia opera em vários níveis.

Como a religião perdeu seu lugar em nossa cultura

O significado mais óbvio e importante é simplesmente o seguinte: na civilização ocidental, a religião em geral e o cristianismo, em particular, estão em um declínio irreversível. Está perdendo ou já perdeu o lugar central que ocupou nos últimos dois mil anos. Isso é verdade em todas as esferas: na política, na filosofia, na ciência, na literatura, na arte, na música, na educação, na vida social cotidiana e na vida espiritual interna dos indivíduos.

Alguém pode objetar: mas certamente ainda existem milhões de pessoas em todo o mundo, incluindo o Ocidente, que ainda são profundamente religiosos. Isto é, sem dúvida, verdade, mas Nietzsche não nega isso. Ele está apontando para uma tendência contínua que, como ele indica, a maioria das pessoas ainda não compreendeu completamente. Mas a tendência é inegável.

No passado, a religião era central para em tudo na nossa cultura. As maiores músicas, como a Missa em Si menor de Bach, eram de inspiração religiosa. As maiores obras de arte da Renascença, como a Última Ceia de Leonardo da Vinci, geralmente levavam temas religiosos. Cientistas como Copérnico, Descartes e Newton eram homens profundamente religiosos. A ideia de Deus desempenhou um papel fundamental no pensamento de filósofos como Tomás de Aquino, Descartes, Berkeley e Leibniz. Sistemas educacionais inteiros eram governados pela igreja. A grande maioria das pessoas foi batizada, casada e sepultada pela igreja, e frequentou a igreja regularmente durante toda a vida.

Tudo isso deixou de existir. A frequência à igreja na maioria dos países ocidentais reduziu muito. Muitos agora preferem cerimônias seculares no nascimento, no casamento e na morte. E entre intelectuais – cientistas, filósofos, escritores e artistas – a crença religiosa não desempenha virtualmente nenhum papel em seu trabalho.

O que causou a morte de Deus?

Portanto, este é o primeiro e mais básico sentido em que Nietzsche pensa que Deus está morto. Nossa cultura está se tornando cada vez mais secularizada. A razão não é difícil de entender. A revolução científica que começou no século XVI logo ofereceu uma maneira de entender os fenômenos naturais que se mostraram claramente superiores à tentativa de entender a natureza por referência a princípios religiosos ou às escrituras. Essa tendência ganhou força com o Iluminismo no século XVIII, que consolidou a idéia de que razão e evidência, e não escritura ou tradição, deveriam ser a base de nossas crenças. Combinado com a industrialização no século 19, o crescente poder tecnológico desencadeado pela ciência também deu às pessoas uma sensação de maior controle sobre a natureza. Sentir-se menos à mercê de forças incompreensíveis também desempenhou o seu papel no desmantelamento da fé religiosa.

Outros significados de “Deus está morto!”

Como Nietzsche deixa claro em outras seções da Gaia Ciência, sua afirmação de que Deus está morto não é apenas uma afirmação sobre a crença religiosa. Na sua opinião, muito do nosso modo de pensar padrão carrega elementos religiosos dos quais não estamos cientes. Por exemplo, é muito fácil falar sobre a natureza como se ela contivesse propósitos. Ou se falamos do universo como uma grande máquina, essa metáfora carrega a implicação sutil de que a máquina foi projetada. Talvez a mais fundamental de todas seja nossa suposição de que existe uma verdade objetiva. O que queremos dizer com isso é algo como a forma como o mundo seria descrito do ponto de vista do “olho de Deus” – um ponto de vista que não é apenas entre muitas perspectivas, mas é a única perspectiva verdadeira. Para Nietzsche, porém, todo conhecimento tem que ser de uma perspectiva limitada.

Implicações da morte de Deus

Por milhares de anos, a idéia de Deus (ou deuses) fundamentou nosso pensamento sobre o mundo. Tem sido especialmente importante como base para a moralidade. Os princípios morais que seguimos (não matar, não roubar, ajudar os necessitados etc.) tinham a autoridade da religião por trás. E a religião forneceu um motivo para obedecer a essas regras, já que nos dizia que a virtude seria recompensada e vingada. O que acontece quando este fundamento é retirado?

Nietzsche parece pensar que a primeira resposta será confusão e pânico. Toda o aforismo do Homem Louco citado acima está repleto de perguntas temerosas. Uma descida ao caos é vista como uma possibilidade. Mas Nietzsche vê a morte de Deus como um grande perigo e uma grande oportunidade. Oferece-nos a oportunidade de construir um novo conjunto de valores, que expressará um amor recém-descoberto deste mundo e desta vida. Uma das principais objeções de Nietzsche ao cristianismo é que, ao pensar nesta vida como uma mera preparação para uma vida após a morte, ele desvaloriza a própria vida. Assim, depois da grande ansiedade expressa no Livro III, o Livro IV da Gaia Ciência é uma expressão gloriosa de uma perspectiva afirmadora da vida.