A “escada do amor” de Platão

A “escada do amor” é uma metáfora que ocorre no livro O Banquete de Platão. Sócrates, fazendo um discurso em louvor a Eros (o deus do amor grego), relata os ensinamentos de uma sacerdotisa, Diotima. A “escada” representa a ascensão que um amante pode fazer da atração puramente física a um corpo bonito, o degrau mais baixo, à contemplação da forma ou ideia da Beleza em si

Diotima explica os estágios dessa ascensão a partir do tipo de beleza pela qual  o amante deseja e é atraído

  1. Um corpo lindo em particular. Este é o ponto de partida, quando o amor, que por definição é um desejo por algo que não temos, é primeiro despertado pela visão da beleza individual
  2. Todos os belos corpos. De acordo com a teoria das ideias platônica, todos os corpos belos compartilham algo em comum, algo que o amante acaba reconhecendo. Quando ele reconhece isso, ele vai além de uma paixão por qualquer corpo em particular
  3. Belas almas. Em seguida, o amante percebe que a beleza espiritual e moral é muito mais importante que a beleza física. Então, ele desejará agora o tipo de interação com figuras nobres que o ajudarão a se tornar uma pessoa melhor
  4. Belas leis e instituições. Estes são criados por pessoas boas (lindas almas) e são as condições que promovem a beleza moral
  5. A beleza do conhecimento. O amante volta sua atenção para todos os tipos de conhecimento, mas particularmente, no final, para a compreensão filosófica.
  6. Beleza em si – isto é, a ideia de beleza. Isto é descrito como “uma beleza eterna que não vem nem vai, a qual não floresce nem se desvanece”. É a própria essência da beleza, “subsistindo em si mesma e por si mesma em uma unidade eterna”. O amante que subiu a escada apreende a ideia da Beleza em uma espécie de visão ou revelação, não através de palavras ou da maneira como outros tipos de conhecimento mais comum são conhecidos

Diotima diz a Sócrates que, se algum dia ele atingisse o degrau mais alto da escada e contemplasse a ideia da Beleza, nunca mais seria seduzido pelas atrações físicas de jovens belos. Nada poderia tornar a vida mais valiosa do que desfrutar desse tipo de visão. Porque a ideia da Beleza é perfeita, inspirará perfeita virtude naqueles que a contemplam

Este relato da escada do amor é a fonte para a noção familiar de “amor platônico”, que significa o tipo de amor que não é expresso por relações sexuais. A descrição da ascensão pode ser vista como um relato da sublimação, o processo de transformar um tipo de impulso em outro, geralmente aquele que é visto como “superior” ou mais valioso. Nesse caso, o desejo sexual por um corpo bonito torna-se sublimado em um desejo de compreensão e discernimento filosófico

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