O segundo sexo

O livro O segundo sexo apresenta o relato histórico de Simone de Beauvoir sobre a posição desfavorecida das mulheres na sociedade. O livro explica as teorias que Beauvoir defende, sua análise do lugar das mulheres na história e fornece alternativas sobre como as mulheres devem ser tratadas. O trabalho contém dois volumes: um sobre “Fatos e Mitos” que Beauvoir tenta desconstruir, e o segundo sobre “Experiência Vivida”, no qual ela explica sua própria opinião sobre como as mulheres realmente experimentam o sexismo no dia-a-dia.

No primeiro volume, de Beauvoir primeiro se concentra na biologia, na psicanálise e no materialismo histórico como três teorias diferentes e falhas para explicar a condição feminina. Ela explica que nenhuma dessas teorias explica completamente todos os aspectos da situação de uma mulher. A biologia não pode explicar as maneiras pelas quais a sociedade condiciona as pessoas a tratarem umas às outras. A psicanálise ignora a questão de por que as pessoas são motivadas. E o materialismo histórico está muito fixado nas teorias econômicas para reconhecer como a sexualidade e outros fatores também influenciam o tratamento das mulheres pelos homens. Esta primeira parte permite a Beauvoir estabelecer com que tipos de explicações ela estará trabalhando quando ela fornece suas próprias teorias nas seções seguintes.

Beauvoir, em seguida, usa a segunda seção deste volume para descrever uma história do tratamento das mulheres na sociedade. Ela começa traçando as maneiras pelas quais as sociedades primitivas já maltratavam as mulheres e as consideravam inferiores aos homens. Ela então explica como o advento da propriedade privada levou os homens a institucionalizar sua opressão das mulheres, que também se tornaram propriedade. Beauvoir, em seguida, reconhece que a religião também moldou o tratamento dos homens às mulheres, dando-lhes desculpas morais para limitar seus comportamentos. Em seu quinto capítulo, ela considera períodos mais recentes em que a situação das mulheres na sociedade foi levemente melhorada pela concessão de direitos. No entanto, ela conclui apontando que os sistemas tradicionais de opressão continuam até hoje nas esferas da reprodução, sexualidade e trabalho.

Na última parte deste primeiro volume, de Beauvoir discute as formas pelas quais as mulheres são retratadas nos mitos e compreendidas nos textos literários. Ela começa por resumir amplamente como as mulheres costumavam ser consideradas como ídolos que representavam a natureza e a maternidade. No entanto, ela observa que, mesmo nessa adulação, as mulheres eram temidas e objetificadas pelos homens. Em seguida, ela analisa o trabalho de vários autores e filósofos que mitologizaram as mulheres de maneiras diferentes e negativas. Ela termina essa parte considerando como esses mitos e representações literárias afetam as mulheres no seu dia-a-dia.

No segundo volume, no qual ela considera as experiências vividas pelas mulheres, Beauvoir analisa os anos de formação de uma mulher, seus diferentes papéis na sociedade, as maneiras pelas quais diferentes mulheres reagem às suas posições e como a mulher moderna está começando a reclamar exigir um certo tipo de independência. Sua seção sobre os anos de formação de uma mulher resume como uma menina passa pela infância, na adolescência e pela iniciação sexual de maneiras que são mais traumáticas e limitadoras do que a experiência masculina dessas fases. Beauvoir, de forma mais problemática, também considera a homossexualidade como um fenômeno que afeta mulheres que rejeitam a esfera masculina.

A segunda parte do segundo volume é a seção mais longa do livro e analisa os muitos papéis diferentes que uma mulher pode desempenhar na sociedade. É nesta seção que de Beauvoir apresenta suas principais idéias: as mulheres são limitadas em todos os papéis que podem desempenhar na sociedade e, assim, são forçadas a adotar certas características e mecanismos de enfrentamento que as tornam ainda mais inferiores na sociedade. Porque a mulher não pode ser produtiva ou criativa, ela entrega-se completamente a servir a homens e crianças. Como resultado, no entanto, a maioria das mulheres se sente infeliz, insatisfeita e temperamental. Isso leva Beauvoir à terceira parte deste volume, na qual ela discute como diferentes mulheres reagem a essa situação, tornando-se obcecadas consigo mesmas, entregando-se completamente a seus amantes ou dedicando-se ao misticismo.

Finalmente, Beauvoir conclui seu texto argumentando que a igualdade genuína entre os sexos ainda não foi alcançada em sua sociedade, mas seria benéfica para ambos. Ela descreve como a mulher independente de seu dia ainda enfrenta maiores desafios do que os homens, porque os valores tradicionais em relação ao casamento, à reprodução e à feminilidade continuam presentes. No entanto, ela conclui com a afirmação otimista de que se as mulheres tiverem oportunidades iguais, elas podem conseguir tanto quanto os homens.

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