A influência da genética no comportamento | Filosofia na Escola

A influência da genética no comportamento

Em 9 de fevereiro de 1979, os gêmeos idênticos Jim Lewis e Jim Springer se encontraram pela primeira vez. Separados no nascimento, os gêmeos viveram afastados por 39 anos. Durante este tempo, não houve contato entre os dois irmãos ou entre os dois conjuntos de adotivos pais. No meio de sua euforia pela redescoberta um do outro, os irmãos gêmeos tornaram-se cientes de uma série de semelhanças misteriosas em suas vidas e comportamentos:

  • ambos foram nomeados James por seus pais adotivos.
  • ambos haviam se casado duas vezes.
  • suas duas primeiras esposas foram chamadas de Linda.
  • ambos se casaram com mulheres chamadas Betty pela segunda vez.
  • ambos deram quase o mesmo nome ao filho mais velho: James Alan e James Allan.
  • ambos fumaram a mesma marca de cigarros.
  • ambos beberam a mesma marca de cerveja.
  • ambos haviam servido como vice xerifes.

Ao compartilharem mais detalhes de suas vidas separadas, descobriram novas facetas de seus estilos de vida que se desenvolveram ao longo de trilhas paralelas. Ambos possuíam cães chamados Toy, perseguiam um hobby de fazer móveis em miniatura em oficinas de garagem, dirigiriam Chevys, passavam as férias na mesma praia na Costa do Golfo da Flórida, e viviam na única casa em seu bloco.

Gêmeos idênticos que foram criados separados são um laboratório vivo ideal para cientistas comportamentais. Este caso e milhares como ele estão ajudando os cientistas a lidar com um dos mais antigos mistérios da humanidade: em que medida o comportamento humano é influenciado pela hereditariedade ou ambiente, genes ou experiências de vida, natureza ou criação? Se gêmeos idênticos são criados em ambientes separados e diferentes, quaisquer semelhanças em seu comportamento favorece a tese de que muito do nosso comportamento é um produto de nossos genes. Por outro lado, as diferenças entre esses gêmeos teriam que ser o resultado de diferenças em seu ambiente ou experiências da vida.

Um mês depois que os gêmeos Jims se conheceram, o Dr. Thomas Bouchard da Universidade de Minnesota pagou-lhes para passar uma semana em seu centro de pesquisa. Quando deu a eles um teste que mediu variáveis ​​de personalidade, as pontuações dos gêmeos eram tão próximas que pareciam ser os resultados dos testes da mesma pessoa fazendo o teste duas vezes. Testes de ondas cerebrais produziram gráficos que pareciam o horizonte da mesma cidade. Medidas de sua inteligência, habilidades mentais, gestos, tons de voz, gostos e desgostos foram notavelmente semelhantes também. Outros estudos com gêmeos idênticos criados em ambientes diferentes mostraram uma alta correlação entre as crenças dos gêmeos e atitudes, incluindo suas visões sociais, políticas, morais e religiosas.

O que devemos concluir desses estudos? Obviamente você não escolheu muito daquilo que faz de você a pessoa que você é: a cor dos seus olhos, cabelo e pele; seu sexo; ou sua altura. Parece ser igualmente óbvio que muitos fatos sobre você são o resultado de decisões que você fez livremente: sua música favorita, seu cônjuge, seu trabalho, o nome de seu cão e suas crenças éticas. Ao longo da sua vida, você sente que depende de você examinar as alternativas, deliberar e fazer uma escolha. Certamente os gêmeos nesses os estudos pensavam estar fazendo livremente esse tipo de decisão. No entanto, é como se eles estivessem sendo forçados a descer por trilhas paralelas por causas das quais eles não estavam cientes.

Os estudos que acabamos de descrever se concentram na possível influência dos genes das pessoas no comportamento. No entanto, é importante lembrar que há sempre muitas diferenças entre gêmeos idênticos. Em um estudo, gêmeos idênticos que haviam sido separados pareciam desenvolveram interesses diferentes por causa de diferenças em sua educação. Um gêmeo tornou-se pianista de concerto; o outro não tinha interesse em tocar piano.

Embora o veredito sobre essas questões ainda esteja em andamento e os cientistas comportamentais ainda estejam debatendo os dados, muitos teóricos afirmam que estamos muito mais determinados em nossas escolhas do que gostaríamos de pensar. Em outras palavras, esses teóricos afirmam que nossas decisões não são o resultado espontâneo do livre-arbítrio, mas são o resultado necessário de causas fisiológicas que operam em nós, assim como a nossa pressão arterial é determinada por causas biológicas. Mas então o que acontece com o nosso senso de identidade? Estamos completamente determinados? Que razões temos para pensar que não estamos determinados? Se estamos determinados, quais são as implicações para a responsabilidade moral?

Referência

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Lawhead, William F. The Philosophical Journey: An Interactive Approach. New York: McGraw-Hill, 2011, pp. 262-263 [Tradução nossa].

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