19 Pensadores liberais, suas obras e contribuições | Filosofia na Escola

19 Pensadores liberais, suas obras e contribuições

pensadores liberais

Os pensadores liberais possuem ideias contrastantes, até opostas, ainda que se assemelhem em alguns aspectos. O principal deles é o compromisso com a defesa dos direitos individuais. Em alguma medida, todos os pensadores da lista abaixo acreditam que a liberdade é um valor fundamental que o Estado deve preservar.

Porém, as semelhanças param por aí. Por um lado, há pensadores liberais totalmente comprometidos com o capitalismo, o livre mercado e o direito à propriedade, como Nozick e Hayek. Por outro, há pensadores que valorizam a intervenção do Estado em certos setores e veem com suspeita alguns aspectos do capitalismo, como Paine e Rawls, além de valorizarem uma relativa igualdade.

A lista de pensadores liberais abaixo apresenta um pouco dessa diversidade de pensamento, incluindo dezenas de pensadores dos últimos três séculos.

John Locke 1632-1704

Principais obras: Uma carta sobre tolerância, 1689, e O Segundo Tratado do Governo, 1689

Conhecido por: um dos pensadores liberais mais influentes, as ideias de Locke influenciaram grandes eventos históricos, como a Revolução Francesa e a Revolução Americana. No livro O segundo Tratado sobre o Governo, apresentou uma defesa dos elementos centrais do liberalismo: os direitos individuais e do governo limitado através de uma constituição e da divisão de poderes.

Baron de Montesquieu 1689-1755

Obra principal: “O Espírito das Leis”, 1748

Conhecido por: Montesquieu criou, influenciado pelas ideias de Locke, a teoria da divisão de poderes em legislativo, executivo e judiciário. Sua influência se reflete em uma série de Estados que hoje adotam esse sistema de governo. Seu trabalho monumental fornece orientação sobre como os governos devem ser estruturados para evitar que o governo abuse de seu poder e viole as liberdades individuais. Para Montesquieu, a liberdade só é possível sob as leis: “liberdade é um direito de fazer o que as leis permitirem e, se um cidadão pudesse fazer o que eles proíbem, ele não teria mais liberdade.”

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Thomas Paine 1737-1809

Obra principal: “Senso comum”, 1776

Conhecido por:  “o governo”, argumenta Paine, “é um mal necessário”, restringindo inevitavelmente a liberdade. Ele atacou tanto o governo hereditário quanto a monarquia, propondo, em vez disso, um governo de representantes eleitos e uma presidência rotativa limitada.

Adam Smith 1723-1790

Trabalho principal: “A riqueza das nações”, 1776

Conhecido por: um dos pensadores liberais mais lembrados, Smith estabeleceu a base intelectual da economia moderna, a ideia de livre mercado. Sua afirmação de que uma “mão invisível” está no coração do mercado está entre as frases mais citadas na economia. Mas ele também explorou a divisão do trabalho, os benefícios do comércio, a mobilidade do capital, o aparelhamento dos mercados pelas empresas e pelo governo e os bens públicos (principalmente a educação universal).

Gouges do Olimpo 1748-1793

Trabalho Principal: Declaração dos Direitos da Mulher e da Cidadã, 1791

Conhecido por: Gouges é muitas vezes considerada uma das fundadoras do feminismo moderno. Sua “Declaração” é uma resposta à “Declaração dos Direitos do Homem e do Cidadão”, elaborada pelo Marquês de Lafayette, Thomas Jefferson e Honoré Mirabeau, que não estendeu os direitos naturais do cidadão às mulheres. Gouges foi uma defensora prolífica da liberdade de expressão, dos direitos das mulheres e do diálogo político, bem como de uma abolicionista e pacifista. Ela foi executada pela guilhotina por seu apoio à monarquia constitucional no início do “reinado de terror” de Maximilien Robespierre em 1793.

Mary Wollstonecraft 1759-1797

Trabalho Principal:  Uma Reivindicação dos Direitos da Mulher, 1792

Conhecido por: o tratado de Wollstonecraft é considerado por muitos como o primeiro manifesto feminista. Outros discutem se seus escritos, que criticam excessivas emoções e sexualidade feminina, são de fato feministas. “A Reivindicação” contém referências intermináveis ​​ao paradigma do pensamento racional e uma defesa veemente da importância de oportunidades educacionais iguais para homens e mulheres.

John Stuart Mill 1806-1873

Obra Principal: Sobre a Liberdade, 1859

Conhecido por: Mill tornou-se um ponto de referência para o liberalismo. “Sobre a liberdade” é uma defesa da liberdade individual com uma ressalva: “o único propósito pelo qual o poder pode ser legitimamente exercido sobre qualquer membro de uma comunidade civilizada, contra sua vontade, é evitar danos a outros”. Mill considera que uma sociedade com um governo democrático poderia  ameaçar a liberdade, através da “tirania da maioria”

Baruch de Spinoza 1632-1677

Principal trabalho político: Tratado Teológico-Político, 1670

Conhecido por: um polímata amado ainda hoje, mas muitas vezes insultado em seu tempo, Spinoza ganhou a vida produzindo lentes e sua fama ao mudar a forma como as pessoas viam o mundo. Embora aceitando a existência de um soberano absoluto, ele argumentou que a liberdade de pensamento, de expressão e de investigação acadêmica eram essenciais para a própria sobrevivência do Estado.

Alexis de Tocqueville 1805-1859

Trabalho principal: Democracia na América, 1835

Conhecido por: seu estudo sobre os Estados Unidos permanece no centro de debates contínuos sobre questões de grande importância, incluindo como conciliar democracia e liberdade individual. Sua conclusão foi que o sucesso dos Estados Unidos resultou da descentralização do poder e da devolução da responsabilidade à organizações locais, muitas vezes voluntárias.

Harriet Taylor Mill 1807-1858

Obra principal: A emancipação das mulheres, 1851

Conhecido por: embora pouco tenha sido publicado sob o nome de Taylor Mill, seu segundo marido, John Stuart Mill , prontamente admitiu a influência que ela exerceu sobre ele e seu trabalho. Eles eram uma dupla intelectual. Taylor Mill escreveu anonimamente ou sob um pseudônimo sobre a natureza do casamento, sexo e violência doméstica. Ela era uma ferrenha defensora do sufrágio feminino.

Immanuel Kant 1724-1804

Principais obras: Crítica da razão pura, 1781; Paz perpétua, 1795

Conhecido por: Kant favorecia os governos republicanos em detrimento dos majoritários. Ele temia que o governo por maioria pudesse minar a liberdade dos indivíduos e chamou a democracia direta de uma espécie de “despotismo” das massas. Ele argumentou que a paz internacional duradoura só poderia ser realizada através de uma “comunidade política” de países comprometidos com o que veio a ser conhecido como Estado constitucional. A fé de Kant na supremacia da lei e do contrato social parece derivar de seu pensamento sobre filosofia moral. Kant afirma que o livre-arbítrio exige que os indivíduos “se auto-legislem” para agir moralmente. Se ampliarmos essa ideia, então ter liberdade política significa que sociedades inteiras devem fazer o mesmo através de uma constituição.

Harriet Martineau 1802-1876

Principais obras: Ilustrações de Economia Política, 1832-1834; Sociedade na América, 1837

Conhecido por: a meio caminho entre um romance e um tratado político, as “Ilustrações” de Martineau argumentavam que a economia era a ciência menos compreendida e a mais importante para o bem-estar da sociedade. Inicialmente um não-intervencionista, Martineau passou a acreditar que os governos deveriam intervir na economia para conter a desigualdade – conclusões não surpreendentes se considerarmos sua reputação feminista e abolicionista. Como Tocqueville, ela fez um dos primeiros estudos sociológicos da América.

John Maynard Keynes 1883 – 1946

Principal trabalho político: Teoria geral do emprego, do juro e da moeda, 1936

Conhecido por: o pai da teoria econômica que leva seu nome, Keynes pertencia a uma nova geração de liberais do século XX que acreditava em realizar coletivamente o que não podia ser alcançado individualmente. Em sua “Teoria Geral”, Keynes defende o capitalismo fortemente guiado e o planejamento econômico abrangente do governo. Em uma reviravolta do liberalismo do laissez-faire, o keynesianismo tornou-se um princípio organizador central das economias desenvolvidas após a Grande Depressão de 1929.

William Beveridge 1879-1963

Trabalho Principal: O Relatório Beveridge, 1942

Conhecido por: o relatório de Beveridge fornece o esboço inicial do Serviço Nacional de Saúde da Grã-Bretanha, pretendendo, disse ele, fornecer a cada pessoa o cuidado dentro dos limites do que a ciência poderia fornecer. Com o apoio do Estado, ele acreditava que as pessoas estariam livres para ter uma vida plena e contribuir de maneira mais ampla – algo que traria liberdade para os indivíduos e ao mesmo tempo benefício social. Seu compromisso com o estado de bem-estar social e antecedentes no Partido Liberal tornaram Beveridge o arquétipo do intervencionista benigno. Outros viam seu trabalho como mero socialismo.

Friedrich Hayek 1899-1992

Principais obras: “O caminho da servidão”, 1944; “Os erros fatais do socialismo”, 1988; “Os fundamentos da liberdade”, 1960

Conhecido por: Hayek foi um dos grandes críticos do socialismo e influência importante no chamado neoliberalismo. Ele criticava o Estado por pensar que sua expansão colocaria em risco as liberdades individuais e a prosperidade econômica. Hayek defendia o livre mercado com base na tese de que o Estado é incapaz de gerenciar a produção, por ser incapaz de possuir a informação necessária para isso.

Hannah Arendt 1906-1975

Obra Principal: As Origens do Totalitarismo, 1951

Conhecido por: em um capítulo de “Origens do Totalitarismo”, Arendt apresenta um paradoxo que divide liberais de todos os tipos até hoje. “O Declínio do Estado-nação e o fim dos direitos do homem” explora as tensões entre “direitos naturais”, ou direitos humanos supostamente inalienáveis, e “direitos civis”, que dependem da cidadania. Para Arendt, a diferença entre os dois é óbvia quando se examina a situação dos refugiados. Os apátridas, ela argumenta, devem confiar no respeito dos outros pelos direitos humanos para garantir sua segurança. Mas os maus-tratos a refugiados iniciados após a Primeira Guerra Mundial, segundo a declaração de Arendt, sugeririam que esses direitos naturais não têm sentido quando comparados à soberania dos estados que os hospedariam. Em suma, as fronteiras são importantes.

Isaiah Berlin 1909-1997

Principal trabalho político: Dois conceitos de liberdade, 1958

Conhecido por: Berlin definiu uma divisão crucial no pensamento liberal quando se tratava de liberdade individual. Ele reconheceu que o abismo entre a liberdade “positiva” e a “negativa” levaria a definições divergentes de liberalismo. A primeira exige a não interferência do Estado. A positiva, exige a interferência do governo em vários setores, como na educação. Isso pode levar a uma situação em que o governo, em nome da liberdade, crie um Estado totalitário.

John Rawls 1921-2002

Obra Principal: Uma Teoria da Justiça, 1971

Conhecido por: um dos filósofos políticos mais influentes do século XX, Rawls usou um experimento de pensamento, “o véu da ignorância”, para defender uma concepção que chamou de “justiça como equidade”. Se você tivesse que escolher um país para morar e, chegando lá, sua riqueza for distribuída através de um sorteio, iria preferir uma sociedade na qual haja pouca desigualdade e igualdade de oportunidades. Além disso, Rawls também argumentou que, sob o “véu de ignorância”, todos optariam por uma sociedade que reconhecesse o maior número possível de liberdades individuais.

Robert Nozick 1938-2002

Trabalho principal: Anarquia, Estado e Utopia, 1974

Conhecido por: embora sejam ambos considerados liberais, Nozick é um crítico de Rawls, em particular das implicações redistributivas de sua teoria. Ele argumentou que o resultado do trabalho e talento do indivíduo pertence apenas à ele, não à sociedade em geral. Isso significa que os direitos de propriedade são absolutos e não devem ser violados através de políticas redistributivas. A única função é garantir os direitos individuais, como o direito à propriedade. O liberalismo de Estado mínimo de Nozick foi influente no que é conhecido como libertarianismo.

Saber mais

Para conhecer mais sobre ideias e pensadores liberais ou outras ideologias políticas, sugerimos a leitura da série de artigos do site sobre liberalismo e ideologias políticas. Caso procure uma abordagem mais aprofundada sobre esses temas, os livros abaixo serão bons pontos de partida.

  • Andrew Heywood. Ideologias Políticas. Esse livro oferece uma visão geral sobre várias ideologias políticas. Ele tem um capítulo dedicado ao liberalismo, onde pensadores e teorias centrais dessa corrente política.
  • José Guilherme Merquior. O Liberalismo – Antigo e Moderno. Livro totalmente dedicado ao pensamento liberal, que engloba mais de três séculos de pensadores e ideias. Certamente um dos melhores livros em português para quem deseja ter uma visão panorâmica do pensamento liberal.

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